Animali 9 Luglio 2020

Animali, le schede: Il Fennec (Volpe del deserto)

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esemplare di Fennec /Vulpes zerda) conosciuta anche come Volpe del deserto

Il fennec (Vulpes zerda, Zimmermann, 1780) noto anche come volpe del deserto è una piccola volpe che abita il deserto del Nordafrica (coste escluse). Anche se alcuni studiosi ritengono si tratti dell’unica specie facente parte del genere Fennecus, molti ritengono appartenga al genere Vulpes.

Classificazione scientifica

areale volpe zelda

Areale volpe zelda

Dominio, Eukaryota – Regno, Animalia – Phylum, Chordata – Classe, Mammalia – Ordine, Carnivora . Famiglia, Canidae – Genere, Vulpes – Specie, Volpe zerda – Nomenclatura binomiale, Vulpes zerda Zimmermann, 1780 -Sinonimi, Fennecus zerda

 

Descrizione

l fennec è il più piccolo canide del mondo, ed il suo peso si aggira intorno a 1 kg. È in media alto 20 cm e lungo circa 30 cm, mentre la coda è lunga 25 cm.

Le lunghe orecchie, che possono raggiungere i 15 cm, servono per disperdere il calore e gli permettono di possedere un ottimo udito. Il colore del pelo riesce a respingere la luce del sole durante il giorno e a conservare calore durante la notte; inoltre gli permette di mimetizzarsi perfettamente nel deserto. Le zampe nella parte inferiore sono coperte da un pelo molto spesso che le protegge dal calore della sabbia.

Biologia

 

l fennec è un mammifero notturno. Scava estese e profonde tane sotterranee, nei cunicoli delle quali si nasconde durante il giorno per ripararsi dal sole. Vive in branchi formati da 10-12 individui. La femmina partorisce da 2 a 5 cuccioli. Durante la notte caccia roditori, insetti (soprattutto locuste), lucertole, uccelli, uova e piccoli rettili. Il fennec ricava l’acqua di cui necessita dalle sue prede ma, occasionalmente, può nutrirsi di bacche e foglie ricche di liquidi.

È un animale estremamente curioso e intelligente. Per questa sua caratteristica e per la sua abitudine a scomparire di colpo in una delle sue lunghe gallerie sotto la sabbia non appena si sente osservato, i nomadi lo chiamano “folletto del deserto”.

Riproduzione

In primavera, dopo circa 50 giorni di gestazione, la femmina dà alla luce da 2 a 5 piccoli i quali, nel primo mese di vita, si nutrono esclusivamente del latte materno.

Addomesticamento

I fennec costituiscono l’unica varietà di volpe che si può veramente ritenere parzialmente addomesticabile. Possono essere allevati come dei cani, anche se riescono a scappare molto facilmente. Sono abili scavatori: nel caso si volesse allevare un fennec, bisognerebbe dunque ricorrere a reti ben conficcate nel terreno.

I fennec addomesticati si dimostrano piuttosto socievoli, anche con gli estranei. Estremamente attivi, possono persino rendere esausti gli altri animali domestici a causa della loro vivacità. Nonostante questo, in molti paesi è illegale possedere un fennec.

In Italia possedere un fennec è illegale e, come tutti i canidi del genere vulpes, è inserito sin dal 1996 nel decreto nº232 del Ministero dell’Ambiente che vieta la detenzione di animali pericolosi

L’origine del nome

Si ritiene che il termine “fennec” derivi dalla parola araba فنك fanak, equivalente alla parola “volpe”. “Zerda” è invece una parola greca che significa “asciutto”, riferita all’habitat naturale di questo animale.

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